Le Thaïlandais parlé au centre du pays est la langue nationale, à laquelle s’ajoute 4 dialectes régionaux et plusieurs langues ethniques. L’Anglais est fréquemment parlé dans les centres urbains et touristiques.

L’alphabet Thaï a été adapté à partir de l’écriture Khmere puis standardisé lors de la période Sukhothaï.

La langue thaïlandaise est ‘tonale’, ce qui signifie que le même ‘mot’ prononcé avec une intonation différente pourra avoir plusieurs significations très différentes! Ce qui rend le Thaïlandais difficile à apprendre, malgré une grammaire simple… Les Thaïlandais apprécient beaucoup les efforts des visiteurs pour parler le thaïlandais ; essayez donc d’apprendre au moins quelques mots! Et si vous ne vous faites pas comprendre vous êtes surs de les faire rire.

Quelques mots de Thaï

“Bonjour!” – Les hommes disent ‘Sawadee krup’ et les femmes disent ‘Sawadee Kha’

สวัสดีครับ / ค่ะ

“Quel est votre nom ?” Khun Chur A-Rai krup / kha?

ขอโทษ คุณชื่ออะไรครับ / ค่ะ

“Comment allez-vous?” Khun Sabai Dee Mai Krup / Kha?

คุณสบายดีมั๊ยครับ / ค่ะ

“Comment dit-on cela en Thaï?” An-nee Phasa Thaï poot  yang rai?

อันนี้ ภาษาไทย พูดอย่างไร

“Combien cela coûte-t-il?” An-nee rakaa tao rai krup / kha?

อันนี้ ราคาเท่าไหร่ครับ / ค่ะ

“Merci beaucoup” Kop khun krup / kha?

ขอบคุณครับ / ค่ะ

“Est-ce que je peux prendre une photo?” Pom tai roop dai mai krup / kha?

ผมถ่ายรูบได้ไหมครับ / ค่ะ

“Pet” signifie piquant, “Kin Mai Pet”, pas trop piquant … et “arroy”, délicieux. “Kin Jay” signifie “végétarien”.

Le langage n’est pas uniquement verbal… Le geste ‘Wai’ est couramment utilisé pour saluer, montrer du respect, remercier, ou dire au revoir.